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"회장 승진하냐?" 기자가 묻자, 삼성 이재용은 웃으며 이렇게 말했다

장기 해외 출장을 마치고 돌아온 이재용 삼성전자 부회장이 '연내 회장 승진' 관련 질문에 한 답변에 이목이 쏠렸다.

인사이트북중미·유럽 출장을 마친 이재용 삼성전자 부회장이 21일 오후 서울 강서구 서울김포비즈니스항공센터를 통해 귀국하며 취재진 질문에 답하는 모습 / 뉴시스


'연내 회장 승진' 관련 질문에 이재용 부회장이 한 대답은 


[인사이트] 유진선 기자 = 장기 해외 출장을 마치고 돌아온 이재용 삼성전자 부회장이 '연내 회장 승진' 관련 질문을 받고 한 답변에 이목이 쏠렸다.


지난 21일 이 부회장은 보름여 간의 해외 출장을 마치고 귀국했다. 


이 자리에서 기자들과 만난 이 부회장은 연내 '회장' 승진 가능성에 대한 질문을 받았다. 


인사이트이재용 삼성전자 부회장 / 뉴스1 


"회사가 잘 되는 게 더 중요하다" 즉답 피해 


이 부회장은 "회사가 잘 되는 게 더 중요하다"며 즉답을 피하는 모습을 보였다. 


하지만 재계에선 이 부회장의 회장 승진 가능성에 대한 관측이 사그라들지 않고 있다. 


일각에선 이 부회장이 시기상 "회장 승진을 할 때가 됐다"는 의견도 나온다.


인사이트13일(현지시간) 파나마 삼성전자 파나마법인 직원들과 기념촬영을 하고 있는 이재용 삼성전자 부회장 / 뉴시스


10년째 '부회장직' 유지 중


실제 이 부회장은 지난 2012년 12월 부회장이 된 뒤 10년 동안 부회장 직을 유지하고 있다. 


삼성과 LG, SK, 현대자동차 등 4대 그룹의 총수 중 부회장 직함을 가지고 있는 총수는 이 부회장이 유일하다. 


앞서 최태원 SK그룹 회장은 부친 최종현 회장이 1998년에 별세한 뒤 곧바로 회장으로 취임했다. 


인사이트기사의 이해를 돕기 위한 자료 사진 / 사진 = 인사이트 


정의선 현대차그룹 회장은 2020년 정몽구 회장이 명예회장으로 물러난 뒤 회장에 올랐다. 


구광모 LG그룹 회장도 마찬가지다. 구 회장은 구본무 회장이 별세한 이후 2018년 6월에 회장으로 승진했다. 


인사이트13일(현지시간) 파나마시티에 위치한 파나마 대통령궁을 찾아 라우렌티노 코르티소 대통령과 악수하는 이재용 삼성전자 부회장 / 뉴스1 


이재용 부회장은 2016년 9월 삼성전자 등기이사로 경영 전면에 등장했으나 국정농단 사건에 연루, 2019년 10월에 임기가 만료된 뒤에는 미등기임원 신분을 유지 중이다. 


인사이트이재용 삼성전자 부회장 / 뉴시스 


한편 이재용 부회장이 회장으로 승진하는 방식은 크게 두 가지로 거론된다.


우선 이사회 동의를 거쳐 미등기임원 회장으로 승진한 뒤 등기이사가 되는 것과 주주총회에서 주주들의 승인을 얻어 등기이사로 복귀한 뒤 회장으로 취임하는 것이 또 한 가지 방식이다.