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5성급 호텔 손님들이 사용한 비누들 다 버리는 줄 알았는데...'반전 영상' 공개

손님들이 쓰고 남은 비누를 한 5성급 호텔은 재활용하고 있었다.

인사이트YouTube 'Tech Insider'


호텔에서 한 번 사용하면 버려지는 '비누'


[인사이트] 김한솔 기자 = 호캉스를 마치고 집으로 돌아가기 전 잊은 물건이 없나 곳곳을 둘러보다 유독 시선이 멈추는 곳이 있다.


바로 세면대 옆에 놓인 비누다. 1박을 하는 동안 많게는 15번까지 쓰는데도 비누 크기는 어쩐지 그대로다.


이렇다보니 문득 '재활용해도 모르겠는데?'라는 생각이 들며 찝찝한 기분이 들기도 한다.


인사이트YouTube 'Tech Insider'


그렇다면 비누는 정말 손님이 나간 뒤 어떻게 될까.


한 5성급 호텔에서는 실제로 비누를 재활용하기도 한다.


버리는 줄 알았던 비누가 재사용되는 과정을 지금 공개한다.


인사이트YouTube 'Tech Insider'


비누 재활용 하고 있었다...그 과정 보니


2012년 설립된 비정부기구(NGO) 솝 사이클링(soap cycling)은 홍콩 전역의 호텔에서 버려진 수십만 개의 비누를 재활용하고 있다.


여기에는 아일랜드 샹그릴라와 만다린 오리엔탈 홍콩과 같은 5성급 호텔을 포함해 약 80개 이상의 호텔에서 재활용할 비누를 모은다.


지난 2019년 솝 사이클링은 일년에 약 1만7,545kg의 비누를 모았다고 한다.


인사이트YouTube 'Tech Insider'


이렇게 모인 비누들은 사용한 표면을 긁어낸 뒤 조각 내 살균을 시작한다.


버려지는 비누는 pH 값이 박테리아 성장에 도움이 되지 않기 때문에 재활용하기 전에 살균할 필요가 없다고 Mo는 말했다.


이어 기계에 넣으면 네모 반듯한 모양의 새 비누가 만들어진다.


인사이트YouTube 'Tech Insider'


비누는 높은 pH를 유지하기 때문에 세균이 생성되기 어려운 환경이기 때문에 표면을 긁어내고 살균을 거치는 것 만으로도 새 비누가 될 수 있다고 한다.


이렇게 솝 사이클링이 1년간 생산하는 재생 비누는 무려 42만개로 알려져 있다.


재탄생한 비누는 최종적으로 어디로 가게 될까.


인사이트YouTube 'Tech Insider'


재활용해 만든 비누, 이곳으로 가고 있었다


솝 사이클링은 이 비누를 손 소독제 등과 함께 샘플로 포장해 노숙자나 저소득층 학생에게 기부하는 자선단체로 보내고 있다.


누군가는 한번 쓰고 버리는 비누이지만, 또 다른 누군가는 비누가 없어 손을 씻지 못하는 상황인 것이다.


인사이트YouTube 'Tech Insider'


또한 솝 사이클링 외에도 미국 플로리다주의 '클린 더 월드(Clean the World)'라는 단체도 호텔에서 버려지는 비누를 재활용하는데 앞장서고 있다.


2009년에 설립된 해당 단체는 힐튼 호텔 등에서 버려지는 비누를 재활용해 우크라이나 난민을 보호하고 있는 루마니아 등 120개 이상의 국가에 7천만개의 비누를 공급하고 있다.


비누를 재활용함으로써 환경 오염도 줄고 있다는 긍정적인 반응도 이어지고 있다.


인사이트YouTube 'Tech Insider'


한편 비누는 주로 '계면활성제'로 이루어져 있다. 


계면활성제란 계면활성제는 물에 녹기 쉬운 친수성 부분과 기름에 녹기 쉬운 소수성 부분을 가지고 있는 화합물이다. 


비누칠을 하게 되면 기름때에 비누 분자의 소수성 부분이 기름때에 달라붙게 되고 이를 물로 씻어내면서 친수성 부분이 물에 녹아들어 제거되는 원리다. 


인사이트기사의 이해를 돕기 위한 자료 사진 / gettyimagesBank


대부분 세균은 소수성이기 때문에 비누칠을 하고 물로 씻어내는 과정에서 기름때와 함께 제거된다고 한다. 


거품을 충분히 낸 후 깨끗이 씻어버린다면 세균이 붙어있는 비누를 사용해도 크게 문제 없다고 할 수 있다.


YouTube 'Tech Insider'