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왕세자 책봉 64년 만에...영국 여왕 서거로 왕위 계승 받는 왕세자의 정체

엘리자베스 2세 영국 여왕이 96세 나이로 서거 하면서 왕세자 책봉 64년만에 왕위를 계승받게 된 왕세자에 대한 관심이 높아지고 있다.

인사이트찰스 3세 왕세자 시절 / GettyimagesKorea


엘리자베스 2세 여왕 서거로 책봉 64년 만에 왕위 계승 받은 왕세자


[인사이트] 임기수 기자 = 엘리자베스 2세 영국 여왕이 96세 나이로 현지 시간으로 지난 8일 서거하면서 큰 아들 찰스 왕세자(74)가 국왕의 자리를 이어받았다.


그의 왕명은 '찰스3세(Charles III)'.다.


'찰스 3세'는 의 평생을 기다린 끝에 왕위에 앉게 됐다. 하지만 그의 앞에는 풀고 가야 할 많은 과제들이 남아 있다.


인사이트GettyimagesKorea


찰스 3세는 이날 애도 성명을 통해 "친애하는 나의 어머니, 여왕의 서거는 나와 가족 구성원에게 가장 슬픈 순간"이라며 "우리는 소중한 군주이자 사랑 받았던 어머니의 서거를 깊이 애도한다"라고 밝혔다.


이어 "온 나라와 왕국, 영연방, 전 세계인이 상실감에 젖어있다는 것을 잘 안다. 애도와 변화의 기간에 우리와 가족과 나는 여왕에게 향했던 폭넓은 존경과 깊은 애정을 생각하면서 위안받고 견딜 것"이라고 말했다.


인사이트GettyimagesKorea


9살부터 64년간 '왕세자 신분'


1948년 11월 14일 엘리자베스 2세 여왕과 남편 필립공 사이 장남으로 태어난 찰스 3세는 1952년 여왕이 즉위하면서 거의 평생 승계 1순위였다.


여왕이 영국 최장수 군주인 만큼 찰스 3세도 9살이던 1958년 영국 왕세자인 '웨일스 왕자(Prince of Wales)'로서 책봉된 이래 무려 64년간 왕위 예정자 신분으로 살았다. 


찰스 3세는 고령으로 건강이 불편한 여왕을 대신해서 최근 역할 대행을 늘려왔다. 올해는 처음으로 의회 '여왕 연설(Queen's speech)'이라는 주요한 헌법적 기능을 수행했다.


인사이트찰스 3세와 다이애나비 / GettyimagesKorea


다이애나비와 이혼 등 잡음...부정적 여론도 많아


그간 찰스 3세를 둘러싼 잡음도 적지 않았다. 전 세계인의 뇌리에 박힌 사건 중 하나는 다이애나 왕세자비와의 이혼이다.


이들은 윌리엄과 해리 왕자 두 아들을 낳았지만 1996년 이혼했다. 이 과정에 다이애나비가 영국 BBC방송 인터뷰에서 남편이 커밀라 파커 볼스와 불륜관계를 유지하고 있다고 밝히면서 큰 논란이 일었다.


찰스 3세와 커밀라 파커 볼스는 각자 결혼하기 전에 사귀었던 사이다.


다이애나비가 이듬해 프랑스 파리에서 파파라치에게 쫓기다가 교통사고로 숨지자 다이애나비 추모 열기가 끓어오르는 만큼 찰스 3세를 향한 부정적인 여론이 치솟았다.


올해 초 여왕이 커밀라를 왕비(Queen Consort)로 인정해주길 바란다고 말했지만, 영국인의 마음을 완전히 다시 사지 못하고 있다.


인사이트GettyimagesKorea


왕실 회의론 VS 영연방 원심력 커질 기회


영국이 경기침체 등으로 어려운 시기를 맞은 가운데 호감도가 떨어지고 나이 많은 왕이 등장하면서 우려하는 목소리도 크다. 


영국인들을 통합하고 지탱해주던 여왕의 역할이 그 어느 때 보다 필요한 상황이기 때문이다. 왕정을 지지하는 고령층과 달리 젊은 세대를 중심으로 왕실 회의론이 커지고 있다는 점도 그에게는 큰 난제다.


반면에 영연방의 원심력이 더 커질 것이란 전망도 있다. 여왕이 현재 영연방의 수장이지만 이는 자동승계 되는 자리가 아니고 회원국의 의사로 결정되는 것이기 때문이다.


지난해 11월에는 바베이도스가 공화국으로 전환하면서 여왕이 군주로 있는 국가가 15개로 줄었다. 다만 왕실은 개인이 아니라 조직적으로 움직이고 다음 왕이 될 윌리엄의 인기가 높다는 점은 도움이 될 것으로 보인다.