홈 중국서 아기 공룡 웅크린 모습 그대로 간직한 7200만 년 전 '알 화석' 발견
중국서 아기 공룡 웅크린 모습 그대로 간직한 7200만 년 전 '알 화석' 발견

인사이트중국에서 발견된 7200만 년 전 공룡 배아 모습 그대로 간직한 화석 / iScience


[인사이트] 임기수 기자 = 알 속에 웅크리고 있는 아기 공룡의 모습이 그대로 담긴 7,200만 년 전 화석이 발견됐다.


지난 21일(현지 시간) 영국 일간 데일리메일은 중국 장시성 간저우에서 닭처럼 알에서 부화를 앞둔 모습의 공룡 배아의 화석이 발견됐다고 보도했다.


발견된 이 공룡 배아는 '아기 잉량'(Baby Yingliang)'이라는 이름이 붙었다.


해당 화석은 장시성 간저우시 샤허 공업 단지의 암석에서 발견됐다.


인사이트발견된 화석을 첨단 스캐닝 기술을 통해 재현한 공룡 배아 모습 / Dailymail


인사이트발견된 화석에서 나온 공룡 뼈들 / iScience


이 공룡 화석알은 이빨이 없는 수각류 혹은 새를 닮은 깃털 달린 공룡인 오비랍토르류의 것으로 추정된다.


알 속에 보존된 잉량은 길이가 머리부터 꼬리까지 약 27㎝이며 17㎝ 길이의 알 안에서 발견됐다. 흥미로운 것은 그 모습이다.


머리가 몸 아래 놓여있고 양쪽 발과 등은 말려있는 형태로 알 속에 있는 현대 새와 유사한 모습을 하고 있었기 때문이다.


이는 새의 조상이 공룡이라는 학계의 주장과 진화 과정을 연구하는 데도 도움을 줄 것으로 여겨진다.


인사이트iScience


보도에 따르면 이 화석은 7,200만~6,600만 년 전 것으로 갑작스러운 산사태로 인해 땅에 파묻혀 다른 포식자로부터의 영향을 받지 않아 당시 그대로의 모습으로 보존됐을 것으로 추정된다.


연구팀은 현재 잉량의 배아 일부가 여전히 이물질로 덮여있어 두개골 뼈를 포함한 전체 골격을 이미지화 하기 위해 첨단 스캐닝 기술을 사용했다.


연구에 참여한 영국 에딘버러 대학 스티브 브루사테 교수는 "이 알 속 공룡 배아는 역대 본 것 중 가장 아름다운 화석 중 하나"라고 했다.


이어 "잉량은 알 속에 웅크있는 있는 아기 새처럼 보이는데 이는 오늘날 새들의 많은 특징이 공룡으로부터 처음 진화했다는 증거에 해당된다"고 설명했다.