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스마트폰에 중독되면 뇌기능 떨어져 친구 표정 변화 인지 못한다

배다현 기자 2017.10.09 15:21

인사이트gettyimagesbank


[인사이트] 배다현 기자 = 스마트폰에 중독된 사람들은 뇌의 조절 능력이 떨어져 상대방의 표정 변화에 제대로 반응하지 못한다는 연구 결과가 나왔다.


9일 서울성모병원 정신건강의학과 연구팀(김대진 교수, 전지원 박사)은 스마트폰 중독군 25명과 정상 사용군 27명을 대상으로 상대방의 표정 변화(정서 차이)에 따른 뇌기능 활성화 정도를 자기공명영상(MRI)로 관찰한 결과 이 같은 결과가 나왔다고 밝혔다.


연구팀은 각각의 실험 참여자들을 MRI 장치에 6~7분씩 누워있게 한 다음 모니터 화면을 통해 다른 사람의 웃는 얼굴과 화난 얼굴을 번갈아 보여줬다.


이는 스마트폰 중독자가 상대방과 대화를 나눌 때 표정 변화에 정상적으로 반응하는지를 보기 위한 것이다.


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실험 결과 스마트폰 중독군은 화난 얼굴이 제시된 후의 반응 정도(민감도)가 정상 사용군보다 떨어지는 것으로 나타났다.


특히 뇌기능 MRI 영상에서는 갈등의 탐지와 조절에 관련된 '배외측전두피질'과 '전대상피질'에서 상대적으로 뇌활성화가 저하되는 것이 확인됐다.


또한 스마트폰 중독군은 상대방의 얼굴 변화에 따른 정서 전환이 일어날 때 사회적 상호작용과 관련된 것으로 알려진 '좌측 상측두구'와 '우측 측두-두정 접합 영역'에서도 뇌 활성도가 떨어지는 특징을 보였다.


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보통 같은 정서가 반복적으로 나타날 때보다 기쁨에서 분노 등으로 정서가 변화하는 상황에서 뇌의 인지조절 능력이 더 필요하나 스마트폰 중독군은 이 능력이 떨어졌다.


연구팀은 이번 연구 결과가 대인 관계 시 대화에 집중하지 못하면서 끊임없이 휴대전화를 만지작거리거나 문자메세지 또는 소셜 네트워킹 프로그램으로 사람들과 상호작용하려는 경향이 큰 스마트폰 중독자들의 증상을 뒷받침한다고 말했다.


전지원 박사는 "과도한 스마트폰 사용이 실제 사회적 상호작용에 영향을 미칠 수 있다는 것을 시사한다"고 설명했다.


한편 이 연구결과는 국제학술지 '사이언티픽 리포트'(Scientific Reports) 온라인판에 게재됐다. 


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배다현 기자 dahyeon@insight.co.kr

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