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'장애 아동' 위한 무료 워터파크서 생애 첫 물놀이하는 아이들

김연진 기자 2017.06.18 15:53

인사이트Morgan's Inspiration Island


[인사이트] 김연진 기자 = "몸이 불편한 아이라면 언제든지 무료로 물놀이를 즐길 수 있어요. 아이들의 웃음이 우리의 미래니까요"


지난 16일(현지 시간) IT 전문 매체 매셔블은 세계 최초로 문을 연 장애 아동을 위한 워터파크 'Morgan's Inspiration Island'를 소개했다.


미국 텍사스 주 샌안토니오(San Antonio) 지역에 위치한 이 워터파크는 오직 장애 아동을 위해 만들어졌다.


인사이트Morgan's Inspiration Island


보도에 따르면 해당 워터파크에는 풀장을 비롯해 온천, 물대포, 수중 미끄럼틀 등 갖가지 놀이 시설이 즐비하다.


장애 아동들의 안전을 고려해 미끄럼 방지 발판을 곳곳에 설치했으며 온도에 민감한 아이들을 위해 급속 온열 시스템까지 구축했다.


또한 피츠버그 대학교 연구진과 협력해 압축공기로 작동하는 휠체어인 뉴체어(PneuChair)까지 개발해 장애 아동들에게 무료로 제공한다.


인사이트Morgan's Inspiration Island


기존의 전동 휠체어는 물에 취약해 사용할 수 없는 반면 뉴체어는 공기만으로 전진하기 때문에 물가에서도 안전하게 사용할 수 있고 가벼워 활동성도 높다.


이에 더해 워터파크 안에 사람들이 붐빌 경우 사고가 발생할 수 있다는 점을 고려해 입장객이 일정 인원을 넘어서면 입장을 제한하며 쾌적한 환경을 유지한다.


워터파크 설립자 고든 하트먼(Gordon Hartman)은 "전 세계 어디에도 장애 아동을 위한 워터파크가 없다는 사실을 알고 놀랐다"며 "장애 아동들은 단지 몸이 조금 불편할 뿐, 여느 아이들과 똑같이 물놀이를 즐기고 싶어 한다"고 말했다.


인사이트Morgan's Inspiration Island


이어 "그래서 장애 아동들이 안심하고 놀 수 있는 공간을 만들고 싶었다. 언제든지 놀러 와 무료로 시설을 이용할 수 있다"고 덧붙였다.


한편, 해당 워터파크는 지난 17일 개장해 첫선을 보였으며 곳곳에서 아이들의 행복한 웃음소리가 가득했다는 후문이다.


인사이트Morgan's Inspiration Island


레고, 장애 아동 위한 휠체어 탄 피규어 출시덴마크 완구회사 레고가 휠체어를 탄 장애인 피규어를 선보여 누리꾼들의 이목을 집중시키고 있다.


김연진 기자 jin@insight.co.kr

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