"왜 살렸냐"…신의현이 사고로 두 다리 절단한 뒤 엄마에게 한 말

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[인사이트] 김민수 기자 = 평창 동계패럴림픽에서 역사를 새긴 신의현의 과거사가 전해지면서 그 감동을 더해가고 있다.


신의현은 17일 강원도 평창 알펜시아 바이애슬론 센터에서 장애인 크로스컨트리 스키 남자 7.5km 좌식 경기에서 22분 28초 40을 기록해 우승을 차지했다.


이 금메달은 우리나라 동계패럴림픽 역사상 첫 번째 금메달이다. 이러한 감동 속 신의현의 과거 사연이 전해지며 국민들의 마음을 울리고 있다.


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신의현은 부모님의 밭농사를 도와주던 성실하고 착한 청년이었다.


그러던 지난 2006년 2월 본인의 인생을 송두리째 바꿔놓은 충격적인 사건이 발생했다.


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대학 졸업식 전날 그는 당차게 사회로 첫 발걸음을 내디뎌야 하는 두 다리를 교통사고로 빼앗겨버렸다.


실의에 빠진 신의현은 아무것도 할 수 없었다. 답답한 마음에 부모님께 "왜 나를 살렸느냐"고 소리도 질러 봤다.


그렇게 3년 동안 방 안에서 자신을 미워하며 하루하루 시간을 보냈다.


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그러던 그에게 '운동'이라는 희망의 빛이 찾아왔다.


평소 운동을 좋아하던 그는 지난 2009년 본격적으로 휠체어 농구를 시작했다. 두 다리를 잃은 후 처음 맛본 인생의 즐거움이었다.


이후 지난 2015년 민간 기업 최초의 장애인 실업팀인 창성 건설 노르딕 스키 팀에 합류했고, 1년여 만에 세계적인 선수로 떠올랐다.


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지난해 1월에는 우크라이나 리비프에서 열린 월드컵 크로스컨트리 5km 남자 좌식 종목과 크로스컨트리 15km 남자 좌식 종목에서 한국 노르딕 스키 역사상 첫 금메달을 목에 걸었다.


이후 고대하던 2018 평창 동계패럴림픽에 나선 신의현은 "죽을 각오로 임하겠다. 설마 죽기야 하겠냐"며 전의를 다졌고 결국 대한민국 동계패럴림픽 최초의 금메달을 목에 걸며 새로운 역사를 썼다.


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신의현은 금메달을 딴 이후 관중들에게 큰절을 올리며 그동안 자신에게 보내준 성원에 대한 감사함을 전했다.


김민수 기자 minsu@insight.co.kr

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