정현, 세계 랭킹 15위 베르디흐 꺾고 BNP 파리바 오픈 16강 진출

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[인사이트] 김지현 기자 = '한국 테니스의 간판' 정현(세계 랭킹 26위)이 토마스 베르디흐(15위·체코)를 꺾고 남자 프로 테니스(ATP) 투어 BNP 파리바 오픈 16강에 진출했다.


정현은 12일(현지 시간) 미국 캘리포니아 주 인디언 웰스에서 열린 대회 8일째 남자 단식 3회전(32강)에서 베르디흐를 상대로 세트 스코어 2-0(6-4 6-4) 승리를 거뒀다.


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베르디흐는 지난 2015년 세계 랭킹 4위까지 올랐으며, 투어 대회 단식에서 통산 13차례 우승한 경력이 있는 강자다.


정현은 이 대회 전까지 베르디흐와 두 차례 만나 모두 0-2로 졌으나 이날 승리를 거두면서 설욕에 성공했다.


정현의 16강 상대는 파블로 쿠에바스(34위·우루과이)로 정해졌다.


정현과 쿠에바스의 대결은 이번이 처음이며, 정현이 쿠에바스를 꺾고 8강에 진출하면 로저 페더러(1위·스위스)를 만날 가능성이 높다. 페더러는 16강에서 세 계랭킹 100위 제러미 샤르디(프랑스)와 맞붙는다.


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만약 정현과 페더러가 8강에서 만나면 두 사람은 호주 오픈에서 못다한 승부를 펼치게 된다. 정현은 올해 1월 열린 호주 오픈 4강에서 페더러와 처음 만났으나 2세트 도중 발바닥 물집으로 인해 기권한 바 있다.


한편 16강 진출로 상금 8만 8,135 달러(한화 약 9,400만원)와 랭킹 포인트 90점을 확보한 정현은 니시코리 게이(25위·일본)를 제치고 '아시안 톱 랭커' 자리를 예약했다.


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정현은 BNP 파리바 오픈이 끝난 뒤 발표되는 다음주 세계 랭킹에서 24위에 오르게 되며, 이는 한국 선수 역대 최고 랭킹 기록이 된다.


현재 아시아 선수 중 세계 랭킹이 가장 높은 니시코리 게이는 이번 대회에 나올 예정이었다가 몸 상태가 좋지 않아 출전 계획을 철회했다. 이에 따라 정현은 니시코리를 제치고 '아시안 톱 랭커' 자리를 예약했다.


김지현 기자 john@insight.co.kr

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